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Dual Language Immersion Program Comes To SWSD

South Whittier School District is implementing a Dual Language Immersion Program beginning this school year that will consist of a Kindergarten class at Howard J. McKibben Elementary and a Kindergarten and Transitional Kindergarten class at Los Altos.

 

"The opening of our Dual Immersion program has already positively impacted our district," Associate Superintendent of Educational Services, Martha Mestanza-Rojas, stated. 

 

“Our original plan was to open two Kindergarten classes for the 2019 -2020 school year, however, the demand and interest were so great there was a need to open an additional Kindergarten class and a Transitional Kindergarten class at Los Altos. I am thrilled to welcome all our Kindergarten and Transitional Kindergarten families to South Whittier.”

 

The Dual Language Immersion Program will consist of classes that will be a 90/10 two-way immersion program. Each class has the same number of native English-speaking and Spanish-speaking students. The teachers that will be teaching these classes are all highly qualified and state certified to teach in two languages.

 

This 90/10 program model has been shown to have a strong impact on student success. Students tend to achieve higher levels of literacy in both languages and higher levels of academic achievement than those in an English-only instruction model. The model also closes the achievement gap faster and students achieve higher levels of oral language and literacy in the targeted language.

 

Research evidence indicates that bilingual programs, in which biliteracy is the goal and bilingual instruction is sustained, promotes literacy in English, as well as in the student’s primary language.

 

Maggie Stauros-Powell’s son will be starting South Whittier’s Dual Language Program this school year and she shared it was important for her to have her son be academically bilingual and biliterate. She went on to share that she has read a lot of research about the benefits of being bilingual and she is looking forward to having her son in a school setting who’s culture honors both English and Spanish.

 

“School culture typically doesn’t honor the second language as much,” Maggie stated. 

 

She went on to share that in her own experience even when a child is bilingual when they go to school and hear students only speaking one language they tend to gravitate toward that one language. Many times resulting in losing their skill in being bilingual and not developing their skills to become bi-literate. 

 

As a family who speaks English at home Maggie is looking forward to her son hearing and speaking Spanish consistently at school and being around peers who are speaking both Spanish and English. 

 

Martha Palomares-Baltazar is another parent who’s student will begin the program this year and although their family speaks Spanish at home she believes this program will have many benefits for her son. She shared that although Spanish is spoken regularly at home her son often responds in English. She believes this program will help her son become proficient in both languages and will help him be comfortable responding and interacting with others in Spanish and English.

 

“The impact of our Dual Immersion program on our scholars will become evident as I visit classrooms and am able to observe our Transitional Kindergarten and Kindergarten scholars singing, being read to, counting and learning the letters of the alphabet all in Spanish,” Martha Mestanza-Rojas shared.

 

 “I will be visiting these classrooms often and look forward to witnessing our scholars acting as language sponges as they soak in two languages as they begin their pathway to biliteracy.  Recent studies suggest that multi-lingual exposure alters the brain structure in ways that lead to more efficient cognitive processing, I am proud that our Board of Education, parents, and community are partnering with us as we embark on this magnificent journey.”

 

 

 

Programa de Inmersión Dual Español/Inglés llega a SWSD

 

El Distrito Escolar South Whittier está implementando un programa de inmersión en dos idiomas a partir de este año escolar que consistirá en una clase de Kindergarten en la escuela primaria Howard J. McKibben y una clase de Kindergarten y Kindergarten Transicional en Los Altos.

 

"La apertura de nuestro programa de inmersión dual ya ha impactado positivamente en nuestro distrito", declaró la Superintendente Asociada de Servicios Educativos, Martha Mestanza-Rojas. 

 

“Nuestro plan original era abrir dos clases de Kindergarten para el año escolar 2019-2020, sin embargo, la demanda e interés fueron tan grandes que fue necesario abrir una clase adicional de Kindergarten y una clase de Kindergarten Transicional en Los Altos. Estoy encantada de dar la bienvenida a todas nuestras familias de Kindergarten y Kindergarten Transicional a South Whittier”.

 

El Programa de inmersión dual consistirá en clases que serán un programa de inmersión bidireccional 90/10. Cada clase tiene la misma cantidad de estudiantes nativos de habla inglés y de habla hispana. Los maestros que enseñarán estas clases están altamente calificados y certificados por el estado para enseñar en dos idiomas.

Se ha demostrado que este modelo de programa 90/10 tiene un fuerte impacto en el éxito de los estudiantes. Los estudiantes tienden a alcanzar niveles más altos de alfabetización en ambos idiomas y niveles más altos de rendimiento académico que aquellos en un modelo de instrucción de solo inglés. El modelo también cierra la brecha de rendimiento más rápido y los estudiantes alcanzan niveles más altos de lenguaje oral y alfabetización en el lenguaje objetivo.

La evidencia de la investigación indica que los programas bilingües, en el cual el objetivo es la alfabetización y la instrucción bilingüe ininterrumpida, promueve la alfabetización en inglés, así como en el idioma principal del estudiante.

 

El hijo de Maggie Stauros-Powell comenzará el Programa de Inmersión Dual de South Whittier este año escolar y compartió que era importante para ella que su hijo fuera académicamente bilingüe. Continuó compartiendo que ha leído muchas investigaciones sobre los beneficios de ser bilingüe y que espera tener a su hijo en un entorno escolar cuya cultura honra tanto el inglés como el español.

 

"La cultura escolar generalmente no honra tanto el segundo idioma", afirmó Maggie. 

 

Ella continuó compartiendo eso en su propia experiencia, incluso cuando un niño es bilingüe cuando van a la escuela y escuchan que los estudiantes solo hablan un idioma tienden a inclinarse hacia ese idioma. Muchas veces resulta en perder su habilidad de ser bilingüe y no desarrollar sus habilidades para ser competente en los dos idiomas. 

Como familia que habla inglés en casa, Maggie espera que su hijo escuche y hable español constantemente en la escuela y esté cerca de sus compañeros que hablan español e inglés. 

 

Martha Palomares-Baltazar es otra madre cuyo alumno comenzará el programa este año y aunque su familia habla español en casa, cree que este programa tendrá muchos beneficios para su hijo. Ella compartió que aunque el español se habla regularmente en casa, su hijo a menudo responde en inglés. Ella cree que este programa ayudará a su hijo a dominar ambos idiomas y lo ayudará a sentirse cómodo respondiendo e interactuando con otros en español e inglés.

 

"El impacto de nuestro programa de Inmersión Dual en nuestros alumnos se hará evidente a medida que visite las aulas y pueda observar a nuestros alumnos de Kindergarten y Kindergarten Transicional cantando, ver que les leen, contando y aprendiendo las letras del alfabeto todo en español", compartió la Sra. Martha Mestanza -Rojas.

 

“Visitaré estas aulas a menudo y espero presenciar cómo nuestros alumnos actúan como esponjas de lenguaje mientras se sumergen en dos idiomas a medida que comienzan su camino hacia ser bilingües. Estudios recientes sugieren que la exposición multilingüe altera la estructura del cerebro de manera que conduce a un procesamiento cognitivo más eficiente. Estoy orgullosa de que nuestra Mesa Directiva, los padres, y la comunidad se asocien con nosotros mientras nos embarcamos en este magnífico viaje”.